Artykuły wtryskowe na bazie elastomerów

Elastomery to, z grubsza rzecz ujmując, tworzywa polimerowe, które poddane działaniu sił mechanicznych zachowują ciągłość struktury i których deformacja pod wpływem tych sił jest odwracalna. Klasyczna metoda wytwarzania z nich rozmaitych produktów to wulkanizacja ciśnieniowa. Istnieje jednak grupa elastomerów zwanych termoplastycznymi, których obróbka jest procesem znacznie łatwiejszym i tańszym – można w ich przypadku bowiem użyć konwencjonalnej technologii, jaką jest formowanie wtryskowe.

Elastomery termoplastyczne, nazywane niekiedy termoplastycznymi kauczukami, określa się też skrótowo jako TPE. To mieszanki miękkiego kauczuku oraz twardych materiałów termoplastycznych (takich jak np. poliamid czy polipropylen), z dodatkiem rozmaitych wypełniaczy i modyfikatorów. W zależności od rodzaju zastosowanych w danej mieszance substancji wytworzone z niej produkty różnią się stopniem trwałego odkształcenia, elastycznością, twardością, a także odpornością chemiczną i termiczną. Mogą się też różnić kolorami, jako że TPE całkiem łatwo się poddaje barwieniu.

Użycie w różnych branżach i warunkach

To wszystko sprawia, że artykuły wtryskowe na bazie elastomerów znajdują bardzo szerokie zastosowanie w rozlicznych branżach, od budownictwa (m.in. uszczelnienia okien i drzwi, membrany dachowe), przez przemysł motoryzacyjny (uszczelki do szyb, maty, osłony tablic rozdzielczych, pokrywy poduszek powietrznych), sportowy, opakowaniowy i zabawkarski, aż po medycynę. Wyroby o dowolnym kształcie, takie jak uszczelki, różnego typu pierścienie, amortyzatory, podkładki czy korki zatyczkowe mogą też być przystosowane do pracy w wysoko wyspecjalizowanych warunkach, np. środowisku zakładającym wykorzystanie olejów, kwasów i zasad.

Nasycenie fazy

Mieszanki elastomerowe cechujące się nienasyconą fazą elastyczną, a więc też nieco ograniczoną odpornością na działanie czynników atmosferycznych (w tym promieniowania UV i ozonu), wykorzystuje się do produkcji chociażby elementów obuwia, szczególnie sportowego, mat rozmaitego przeznaczenia i podkładek łazienkowych, uszczelek i profili, rączek i uchwytów, części sprzętu AGD, zabawek i elementów dekoracyjnych. – Nadają się także do obtrysku innych tworzyw – mówi przedstawiciel firmy Larkis, będącej liderem w dziedzinie przetwórstwa tego typu surowców.

W pełni nasycona faza elastyczna pozwala z kolei na zastosowanie takich mieszanek w podobnych produktach, ale przeznaczonych do wykorzystania w bardziej wymagających warunkach, jakimi charakteryzują się branże samochodowa, medyczna, elektryczna czy budowlana (membrany pomp, elementy hydrauliki, kable i uszczelki do stosowania na zewnątrz itp.). Na bazie elastomerów powstają także fragmenty przedmiotów codziennego użytku, nad których składem surowcowym stosunkowo rzadko ktokolwiek się zastanawia. Mogą to być chociażby oprawki ołówków, elementy narzędzi, maszynki do golenia czy szczoteczki do zębów.

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *